Panoramy sferyczne

Fotografia panoramiczna to nowy i dość specyficzny gatunek fotografii. Jest tutaj więcej technologii cyfrowej niż w jakiejkolwiek innej dziedzinie fotografii. Od niewielu lat w polskim internecie można znaleźć coraz więcej panoram sferycznych i wirtualnych spacerów. Ten rodzaj multimedialnej prezentacji jest możliwy dopiero od niedawna, dzięki wynalezieniu cyfrowej  fotografii i coraz wydajniejszym komputerom. Przed etapem aparatów cyfrowych dało się złożyć wyłącznie panoramę płaską przez sklejenie klejem kilku zwykłych odbitek. Panorama sferyczna może powstać dzięki złączeniu za pomocą specjalnego oprogramowania kilku zdjęć wykonanych z tego samego miejsca. Aby wykonać takie zdjęcia niezbędny będzie statyw a także specjalna głowica panoramiczna. Potrzebna jest wyjątkowo duża precyzyjność w przesuwaniu kamery pomiędzy różnymi kolejnymi zdjęciami. Kilkanaście lub kilkadziesiąt takich panoram sferycznych można później zmontować w jedną logiczną formę przy pomocy innego programu. Stworzona tym sposobem prezentacja multimedialna jest nazywana: wirtualna wycieczka albo wirtualny spacer. Do w ten sposób skonstruowanego wirtualnego spaceru można dodać pewną ilość elementów interaktywnych jak na przykład efekty dźwiękowe, video, pokaz zdjęć i dużo innych. Panoramy sferyczne oraz zwykłe płaskie panoramy składające się z więcej niż miliarda pikseli nazywają się gigapanoramy. Do utworzenia gigapanoramy potrzebne są komputery o bardzo wielkiej mocy. Obliczenia do stworzenia jednej gigapanoramy sferycznej mogą potrwać nawet kilka dni. Do oglądania takich panoram używa się technologię multiresolution. Technologia multiresolution polega na tym, że do pamięci komputera przesyłana jest jedynie ta część zdjęcia, która jest chwilowo oglądana na monitorze komputera. Na poniższej witrynie można oglądać dużą ilość przykładów opisanych wyżej gigapanoram.